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25 2023-07

珊瑚的生存策略

2023-07-25

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珊瑚是珊瑚礁中最引人注目的物种,体色艳丽、各具姿色。其实,珊瑚之所以形态各异,是由它们独特的生存策略决定的。为了适应环境的变化与冲击,珊瑚发展出不同的形态特征,并因此获得了最好的生存机会。

将大浪"切"成小浪

栖息在浅海地区的珊瑚最常面临的情况,就是遭到海浪持续不断的袭击。虽然珊瑚具有坚固的碳酸钙骨骼,但滴水可以穿石,更何况有时候海浪巨大的冲击力,甚至可以摧毁坚固的水泥防波堤!

为了化解不定时、不定向的冲击,轴孔珊瑚发展出分枝状的结构,以每枝圆滚滚的小单枝状结构,组成宛如树枝状的大结构,将大浪“分割”成无数的小浪,将水流冲击产生的杀伤力降到最低。

采取低姿态,避免正面冲突

有些珊瑚,如菊珊瑚,则采取“低姿态策略”来躲避水流冲击。简单地说,就是让自己长得矮矮胖胖、圆滚滚的,像激流中的鹅卵石那样,不正面抵御直扑而来的波浪,反而让水流顺着身体的弧度流过,减低冲击力度。

这是借助流线型的物理特性,减少水流过物体时造成的阻力的典型案例,是大自然的杰作。具有优美流线外形的跑车,也是借助流线型设计大幅降低高速行驶时的风阻的。

有些珊瑚更是彻底避免与水流正面冲击,如紫皮珊瑚干脆匍匐在地,就像一张地毯一样紧贴地面,让水流经上面流过。因为没有明显阻碍,水顺流而过,自然不会对珊瑚产生撞击。

为求生存,勇敢迎战的海扇

你知道吗?有种栖息在水深25米左右的海扇(柳珊瑚),竟能勇敢地迎向水流,展开触手,迎接水流的到来。难道它们不担心被水流击倒吗?其实这也是一种生存策略。

海扇是固着性的生物,无法像鱼类那样四处游动寻找食物,只能守株待兔,等待水流将浮游生物或食物碎屑送到它们身边。因此海扇得先调整身体面对水流流动的方向,因此演变成扇子形状。水流来的时候,海扇就如千手观音般来个万手(触手)齐发,使劲捕捉水中的食物颗粒,大快朵颐。

据研究,海扇幼年时期刚附着在岩石上时,生长并没有一定的方向性,然而随着年龄的增长,会逐渐将生长的方向调整成迎向水流的方向,并最终将整个扇面的方向调整到几乎与水流成垂直的角度,以便全面拦截水中的食物颗粒。

那海扇是如何降低迎面而来的水流的冲击力的呢?原来,它们体内有个坚固的主架构——中轴骨,就像树的主要枝干那样,它支撑着整个海扇的身躯,并由此分枝成难以计数的小枝,形成网状结构,网眼就是珊瑚虫伸出触手的地方,用来拦截流过网眼的食物颗粒。这种网状构造,还能化解水流的冲击力,可以说是“一石二鸟”的妙招。

大家下次看见珊瑚,可别忘了仔细观察它们的体形哦!观察的同时,不妨试着想想它们是如何适应环境的,这样我们就可以从中了解当地水流的变化了!

初审:彭常凤

复审:成自来

终审:陈光中

作者:吕传彬
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